J 54 à J 57 – Départ pour la Route de la Soie

Samedi 28 juillet – de Xi’an à Pingliang

Ce matin nous sommes les invités de la municipalité de Xi’an qui organise en notre honneur une manifestation pour fêter notre départ sur la Route de la Soie. Nous avons reçu la consigne d’être prêts à partir pour 8:30. Pendant notre absence hier, une estrade a été installée sur l’esplanade où nos véhicules sont stationnés.

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Le maire, retenu dans une réunion importante, a délégué ses pouvoirs à deux personnes de son entourage : le responsable des affaires étrangères et le responsable de la société de l’eau. Le premier prend la parole pour se féliciter de l’amitié franco-chinoise et de l’organisation du périple qui passe par la Route de la Soie et nous souhaite bonne chance et bonne route.

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Un court spectacle de danse traditionnelle puis de musique classé au patrimoine immatériel culturel mondial nous est proposé. Gil, vice-président de la FFCC, prend la parole à son tour pour remercier et exprimer notre satisfaction des visites et attentions dont nous avons bénéficié depuis notre arrivée dans la ville. Et les congratulations se terminent avec le deuxième représentant de la mairie et l’envoi de confettis au moyen de deux canons…

Une photo de groupe est prise sur le podium. Puis nous sommes invités à regagner nos véhicules pour un départ en convoi. Et nous voici à nouveau sur l’autoroute pour plus de 300 km.

Convoi exceptionnel de yourtes ?!

Au péage de Tingkou, des camions de convoi exceptionnels sont arrêtés sur le côté. On dirait qu’ils transportent des yourtes toutes montées…

Dans l’après-midi, le paysage change. Nous voyons, de part et d’autre, dans la montagne des habitats troglodytiques. Avant Jingchuan, des falaises argileuses en terrasses comme des châteaux de sable, des immeubles en construction, tellement hauts et étroits, que l’on craindrait qu’ils tombent au premier coup de vent, un fleuve à sec, ou presque.

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Après le briefing nous partons dans la vieille ville de Pingliang (reconstruite en 2010 « en carton-pâte ») nous promener et dîner avec plusieurs équipages. Nous nous asseyons autour d’une table et commandons des brochettes et des nouilles. Crise de rire quand il faut manger les nouilles avec les baguettes. Les baroudeurs sont l’attraction du jour et nous faisons des photos avec des passants et le cuisinier.

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Dimanche 29 juillet – de Pingliang à Yongjing

Ce matin nous partons avec trois autres équipages pour suivre en partie la route S312, une nationale. Nous souhaitons voir les villes et villages de plus près, nous approcher de la population si possible. Ce que l’autoroute ne nous permet pas.

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Nous regagnons d’abord la G70, puis la G22 que nous quittons à Longde pour la S312. Nous traversons des villages. Marc et Suzanne en profitent pour faire laver leur véhicule. Marc ne peut s’empêcher d’aider pour être sûr que cela soit bien fait. Puis nous reprenons la route jusqu’à Huining où nous faisons notre pause déjeuner, garés sur une contre allée. L’avenue est très large, deux fois quatre voies. Et il n’y a presque pas de circulation. On peut dire que les chinois voient grand. Autant que pour les immeubles en construction. Des villes entières sortent de terre.

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Au gré de notre parcours sur la nationale, nous découvrons des paysages de montagne avec des cultures en terrasses. Mais aussi, ce qui est surprenant, peu de montagnes à l’état naturel. C’est-à-dire qu’elles sont presque toujours modelées par la main de l’homme, pour des cultures en terrasses, pour faire passer une route, un pont… C’est assez perturbant. Je me rends compte que partout où je regarde, tout a été fabriqué, modelé, transformé. Rien n’est à l’état brut.

Finalement, dans l’après-midi, Régis et moi décidons de reprendre l’autoroute. Nous devons arriver au point de rendez-vous du soir pour le briefing à 19:00 et il nous reste plus de 200 km à parcourir. Par la nationale, cela ne semble pas réalisable avec la limitation de vitesse et les camions qu’il est parfois difficile de doubler. Jean-François et Monique font comme nous. Alain et Isabelle et Marc et Suzanne continuent par la nationale.

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Par endroit les tunnels se succèdent pour traverser la montagne. Certains font près de 10 km de long. Le contournement par le nord de Lanzhou nous paraît sans fin. Il y a des portions embouteillées à cause de travaux. Nous arrivons finalement à destination, sur un camping neuf ouvert depuis un an, seulement à 18:25 alors de Philippe, notre accompagnateur local, annonce que le directeur du camping nous offre un apéritif dînatoire dès 18:30.

Comme la veille à Xi’an, le directeur du camping fait un discours et nous souhaite la bienvenue et bonne route pour la suite de notre périple. Gil lui transmet nos remerciements pour l’accueil qu’il nous réserve et lui remet le « label de camping agréé » par la FFCC ainsi qu’une bouteille de vin français. Le buffet est ouvert et nous nous régalons tandis que les derniers équipages arrivent seulement.

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Le briefing se tient après ce repas surprise. Nous apprenons que la route que nous devions emprunter le lendemain est fermée, à partir de cette nuit, pour travaux pendant un an. Les organisateurs suggèrent donc un autre itinéraire qui nous oblige à repasser par Lanzhou. Nous devions faire 165 km. Cela risque d’être multiplié par 2. A voir.

Lundi 30 juillet – de Yongjing à Xiahe

Réveillés à 6:00 par les entraînements « militaires » de jeunes gens à proximité du camping, nous partons à 8:00, avec les équipages 01, 17 et 20. Nous suivons le 4×4 des organisateurs. Nous remontons jusqu’à Lanzhou pour prendre la G75 puis la S2 en direction de Linxia.

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Nous longeons le Fleuve Jaune dès notre départ pendant quelques kilomètres, puis nous passons Lanzhou sans trop d’encombres. Quand nous arrivons sur la G75, le paysage change. Cette vallée est plus aride que les paysages précédents.

Lorsque nous bifurquons vers Linxia avec la S2, nous retrouvons de la verdure à profusion et nous nous étonnons de voir autant de minarets hérisser le paysage. En effet, Linxia est une ville musulmane et cette religion s’est propagée dans toute la vallée en amont et en aval de la ville.

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Après avoir passé Linxia, la route continue de monter. Nous nous arrêtons au bord de la route pour quelques achats de fruits et faisons une photo souvenir avec une famille chinoise arrêtée à côté de nous. A certains endroits, les murs qui soutiennent les bas-côtés sont décorés. Sur le bord de la route un moine descend vers la vallée.

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Nous arrivons au point de rendez-vous pour la visite du Monastère bouddhiste de Labrang. Deux des six lamaseries de Chine sont situées dans la région autonome tibétaine, une à Xiahe que nous allons visiter, et une à Xining. Ces monastères forment les moines jusqu’au « grade » de Lama.

Nous visitons certains bâtiments, l’école de médecine chinoise et des temples bouddhistes. Aucune photo n’est autorisée à l’intérieur et nous ne devons pas non plus photographier les moines. Sinon, ils vont perdre leur âme. Par contre, ils ont presque tous un smartphone, peut être connecté en 4G avec Bouddha !

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Ensuite nous reprenons la route de montagne pour un bivouac à 3200 mètres d’altitude. Nous nous arrêtons en altitude pour admirer le paysage. Plus loin, une partie de la route est en travaux et forme des ornières. Mais juste après nous trouvons une route bétonnée, à une seule voie qui grimpe dans la montagne. Nous arrivons à destination sans trop savoir où nous garer.

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Aujourd’hui nous avons parcouru 344 km au lieu des 165 prévus initialement. Le briefing se tient de nuit avec moins de 15° à l’extérieur. Chacun est pressé de rentrer au chaud. Les jours se suivent… Mais que sommes-nous venus faire dans ces montagnes. Demain nous devons refaire la même route en sens inverse pour gagner Yongchang, soit 600 km.

Mardi 31 juillet – Xiahe à Yongchang

 

Départ à 7:00 à plusieurs équipages. Le soleil commence à se montrer dans la montagne. Il n’y a que 9° dehors. La route se fait sans problème jusqu’au pont que nous devons traverser à Lanzhou pour franchir le Fleuve Jaune. Une barre de limite de hauteur à 2,40 mètres nous interdit le passage. Nous faisons marche arrière et continuons quelques centaines de mètres sur la voie que nous venons de quitter et nous arrêtons.

 

Vim a trouvé un autre itinéraire pour contourner l’obstacle. Aller, encore quelques kilomètres de plus. Après avoir enfin trouvé la G312, nous nous arrêtons pour déjeuner dans un petit restaurant en bord de route. Avec Vim et Elisabeth, Ivan et Ljiljana nous nous régalons d’un jarret de porc et de côtes de bœuf bouillis avec quelques tomates, oignons et poivrons.

Nous reprenons la route et entrons bientôt sur la G30. Le paysage est encore différent. Des montagnes arides autour de 2500 mètres d’altitude (la route est à 2250m), le lit des torrents à sec, et plus loin des cultures maraîchères sous serres. Des travaux nous obligent à reprendre la G312 à Dachaigou. Il est bientôt 16:00 et nous devons être à 18:00 au camping de Yongchang où nous sommes attendus (encore) pour des festivités… Et nous n’avons même pas eu le temps de visiter le temple bouddhiste de Wuwei. Les journées sont trop courtes ou les étapes trop longues…

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Et re-discours, et re-remise de label FFCC et re-buffet… au camping de la Forêt de Jujubiers.

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4 commentaires sur « J 54 à J 57 – Départ pour la Route de la Soie »

  1. les grattes ciel poussent comme des champignons…..quel modernisme!!!! c est epoustoufflant
    ils sont si nombreux qu il faut construire en hauteur.
    Tu nous fait participer jours après jours a cette aventure, félicitations pour le reportage continues a nous faire vibrer

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  2. Coucou Béatrice, Coucou Régis.
    Merci pour ces magnifiques photos, je suis vos aventures depuis la lointaine désormais Moscou.
    Je vous vois en forme et émerveillés par toutes ces découvertes. C’est superbe !
    Bonne route à vous et à bientôt.
    Frédérique

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    1. Coucou Frédérique,
      Merci pour ton message. C’et vrai que nous avons la chance de faire un très beau voyage. Dommage que nous soyons « obligés » de prendre une majorité d’autoroutes en Chine. Cela nous éloigne de la « vraie vie » chinoise.
      Bises et à bientôt.
      Béatrice

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